Estado Islámico planeó secuestrar al boxeador Manny Pacquiao

 MANILA (EFE)  El presidente de Filipinas, Benigno Aquino, dijo que el conocido boxeador filipino Manny Pacquiao estaba entre los objetivos para secuestrar del grupo Abu Sayyaf, defensor del Estado Islámico  (EI) y que el martes último decapitó a un rehén canadiense y retiene a una veintena de extranjeros. Según Aquino, el principal objetivo de capturar a Pacquiao, considerado en Filipinas como uno de los héroes nacionales, era exigir la liberación de algunos de los miembros de Abu Sayyaf que permanecen detenidos.

El presidente filipino señaló que su hermana, Kris Aquino, actriz y popular presentadora de televisión, también estaba entre los objetivos del grupo islámico radical. Benigno Aquino también dijo que “se han investigado amenazas contra mi vida” , y reveló que desde que empezó su mandato Abu Sayyaf ha intentado perpetrar atentados con explosivos en Manila “para llamar la atención del Estado Islámico” .

Las declaraciones del líder filipino se producen después de que Abu Sayyaf decapitara el lunes al canadiense John Ridsdel, de 68 años de edad, que secuestro junto con su compatriota Robert Halla, el noruego Kjartan Sekkingstad y la filipina Marites Flor el pasado mes de septiembre en el sudeste de Filipinas.

Los rebeldes asesinaron a Ridsdel porque no recibieron los 6,4 millones de dólares que habían exigido por cada uno de los tres occidentales.La cabeza de la víctima apareció el lunes en Joló, la capital de la provincia de Sulu, y hoy unos civiles encontraron un cuerpo en el sur de esa misma isla que se presume también pertenece al ciudadano canadiense. “Este asesinato pretendía aterrorizar a toda nuestra nación. Abu Sayyaf pensaba que podría infundirnos miedo; pero es al contrario, nos incita a asegurarnos que se hace justicia” , dijo Aquino. “Siempre hemos estado abiertos a conversar con los que desean la paz, pero los que cometen atrocidades pueden esperar (que caiga sobre ellos) toda la fuerza del Estado” , añadió el mandatario.

Abu Sayyaf lleva a cabo frecuentes secuestros para pedir rescates con los que se financia, y en la actualidad, además de Hall y Sekkingstad, mantiene bajo su custodia a 19 extranjeros más: 14 pescadores indonesios, cuatro malasios y el holandés Ewold Hurn.

Este grupo rebelde, que se ha declarado seguidor del Estado Islámico, fue creado en 1991 por un puñado de excombatientes de la guerra de Afganistán contra la Unión Soviética y se le atribuyen algunos de los atentados más sangrientos de los últimos años en Filipinas.

Promueve campaña senatorial, pese a amenazas

Pacquiao promueve activamente su campaña en procura de una banca en el Senado de Filipinas para lo cual visitó una provincia al sur de Manila pese a una posible confabulación de extremistas para secuestrarlo.

Pacquiao dijo el jueves que dudaba de la amenaza aunque no la desestimaba, si bien tuvo poca seguridad visible durante su campaña en la provincia de Laguna, donde estrechó manos y permitió que los residentes entusiasmados se tomaran selfies junto con él.

Las encuestas previas a las elecciones del 9 de mayo muestran que Pacquiao, actualmente legislador, tiene buenas probabilidades de acceder al Senado.

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